Kan yoga förändra världen?

En snöig måndagskväll i januari hölls en föreläsning om yoga och forskning på Karolinska Institutet. En känsla av en ledtråd till ett sammanhang lockade mig dit.

 

av Alva Vinterhed, Yogalärare utbildad hos Axelsons.

Jag tycker så mycket om känslan av att saker och ting hänger ihop, att det finns sammanhang på ett plan som vi endast anar konturerna av.  Som vänskap. Och kunskap. Tillhörighet.

Ibland har jag en angelägen känsla av att jag hittar en pusselbit. Något som är viktigt utan att jag förstår varför. Och jag har ingen aning om vad jag ska ha den till, för den passar inte ihop med någonting annat som jag känner till. Men om jag sparar den i en mental komihåglåda brukar sammanhanget förr eller senare visa sig.

 

Alva Vinterhed (mitten) med lärarna Sandra Grundstoff och Vandana Jain, på examensdagen

 

Jag har ofta fascinerats över kopplingen mellan yogans flertusenåriga livsåskådning, och att så mycket av det yogan kan visa på och berätta om kan verifieras med modern forskning. Det är en pusselbit jag har sparat på.

 

En känsla av att ha fatt i en ledtråd

En snöig måndagskväll i januari hölls en föreläsning om temat yoga och forskning på Karolinska Institutet i Stockholm. En känsla av att ha fatt i en ledtråd till ett sammanhang fick mig att söka mig dit.

Några av Sveriges duktiga forskare föreläste inför en sal fylld av kvinnor och en och annan man. En rask handuppräckning avslöjade att många av deltagarna var yogautövare, och en hel del yrkesverksamma hälsovårdare.

Jag såg en del ansikten jag kände igen från sociala medier och tidningsartiklar, lärare jag mött och vänner jag vet rörelseomfånget hos. Och jag tänkte på hur härliga yogasammanhang kan vara när människor inte jämför sig eller får prestationsångest.

Den här kvällen var vi alla var inbäddade i lager på lager av varma kläder och fuktglittrande mössor, med lite vinterglåmig blick och håret flygigt av statisk elektricitet. I det här sammanhanget delade vi ett intresse istället för en prestation.

Föreläsningen arrangerades av vännerna Jackie Kleefeldt och Eddie Stern, båda yogalärare och -entrepenörer. Övriga föreläsare var Eva Sundman, Peder Olofsson, Göran Boll Christina Anderson och Sara Granström-Poweicki.

Eddie Stern agerade moderator och talade en stund om sina tankar kring yoga och forskning. Varför behöver vi validera det vi märker fungerar? Varför behövs forskning? Varför behövs yoga? Fungerar båda utan att vi vet varför?

Kvällens föreläsning handlade i min tolkning delvis om hur forskning och yoga kan hjälpa varandra. Hur de två till synes vitt skilda områdena tillsammans blir mer tillgängliga, begripliga och accepterade. Och hur yogans tekniker och förhållningssätt kan hjälpa inom olika forskningsområden.

 

När yoga och modern forskning går hand i hand

Det underbara med föreläsningen var känslan av att yoga och forskning absolut går hand i hand.

Eva Sundman arbetar med att lära långvarigt intuberade patienter som inte kan andas på egen hand att hitta tekniker för att stärka sina andningsmuskler, tillräckligt för att klara sig utan andningshjälpmedel. Hon framhöll möjligheten att yogans andningtekniker kan vara hjälpsamma i arbetet med att hjälpa människor att lära sig andas på nytt.

Peder Olofsson forskar på elektromedicin, ett rykande färskt forskningsområde som innefattar vagusnerven, en mäktig nerv som går mellan hjärna och inre organ, och bland annat styr delar av immunförsvar och känsloreglering.

Genom att stimulera vagusnerven med elektricitet verkar man kunna slå på och av kroppens immunförsvar. Det är väldigt användbart vid t.ex. autoimmuna sjukdomar, då man kan behöva minska immunförsvarets verkan, och vid t.ex. cancer och infektioner då immunförsvaret kan behöva förstärkas . Även lymfflödet kan regleras med samma teknik.

Kan man möjligen åstadkomma liknande effekter med yoga? Peder Olofsson var öppen för möjligheten.

Göran Boll som utvecklat konceptet medicinsk yoga har bidragit mycket till att yogan tagit delar av svenska folket med storm. Hans arbete har hela tiden har varit inriktat på att lyfta fram forskning kring yogan, att validera effekterna och förbättringen som sker.

I dagens läge erbjuder 245 svenska sjukhus Mediyoga som alternativ för sina patienter. Det är 17 % av sjukhusen. Och Sverige anses vara världsledande på att implementera yoga som behandlingsform i sjukvården. Mycket tack vare att yogaformen refererar till validerad forskning.

 

Bedriver studie på yogalärarelever

Och bam! Min pusselbit hittade sitt sammanhang när Christina Andersson och Sara Granström-Poweicki talade om sin forskning. De undersöker effekterna av yogalärarutbildning på en grupp yogalärarstudenter, under tiden de genomför sin utbildning.

Forskningen riktar in sig på utbildningens inverkan på gruppen, och graden av medkänsla och medmänsklighet (compassion).

Deltagarna svarar på frågor efter varje utbildningstillfälle, vilka riktar in sig på områdena upplevd stress, medkänsla för andra, självmedkänsla, känsloreglering och upplevd livskvalitet. Man mäter även Heart Rate Variability, ett sätt att mäta nervsystemets anpassning till stress och förmåga till återhämtning.

Med en egen resa till yogalärare i bakgrunden har jag upplevt effekten av en grupprocess själv, och sett hur livet vecklade ut sig för mig och mina klasskamrater. Jag snudd på fuskade mig in på Axelsons yogalärarutbildning utan att ha gått mer än en enda yogaklass tidigare.

För att jag är så underbart dålig på att be om hjälp att det inte föll mig in att man kan lära sig yoga av andra istället för att bli sin egen lärare. Mina första nedåtvända hundar var mer skräck än förtjusning, och jag var lite rädd för mina kurskamrater.  Men vilken underbar resa det blev och är.

Jag hittade en ny pusselbit, mer insikt om var den passar in i livet som är mitt. Bland annat ledde det till att jag idag driver jag en liten yogastudio tillsammans med vänner från yogalärarutbildningen och några fler kamrater. Och än idag har många av oss som gick utbildningen mer eller mindre regelbundna återträffar, som känns som en manifestering av systerskap och medkänsla.

 

Hur yoga kan förändra världen

Studien om de blivande yogalärarnas resa är inte klar än, de blir färdiga i vår och därmed också forskningsresultaten. Det ska bli spännande att ta del av vilka mätbara effekter på medkänsla, som kan uppmätas.

Jag kan bara ana hur omvälvande deras resa måste vara för dem, vilken skillnad de kommer göra för sina och sina medresenärers liv. Och jag tänker att för varje person som lyfter sitt liv så måste det ha kraft att förända en hel del i världen.

Som Christina och Sara sa under föreläsningen: “Vi mäter deltagarnas respons på yogalärarutbildningen med olika sätt, men det intressanta är att kunna avgöra när förändringen händer utanför individens hjärna och gör avtryck i samhället, och på andra individer. Vad händer då? Hur länge varar det? Hur förändras individens beteenden? Och vilka ringar sprider det på vattnet?”

Kanske kan utveckling på personliga plan genom yoga ha kraft att förändra världen? Jag är säker på att det kommer visa sig. Kanske redan i vår.

 

Artikel av Alva Vinterhed, Yogalärare utbildad hos Axelsons.
Driver nu studion ReTreats i Svedmyra.

 

0 Kommentarer

Lämna en kommentar

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *